Sunday, December 26, 2010

December goes mad

December goes mad
when it snows so much.

V hangs those blinking lights
on his window for Christmas.

They are tacky, about a yard,
turn red and green, then
for some seconds, go off and
can not be seen, so that V
who would strike out on his own
tonight, finds it hard.

But when they are lit, he sees the city
between their red and green, and
nothing, it seems, is stopping it,
the cars run by and the boys on the
bus stops fill the sky with their cigarettes,
and tonight, even if it is not like in
the films, it is not much worse, and
December, V would know, is only
mad at the snow because it melts,
and, try as it might, it can not let go.

Saturday, December 18, 2010


It is two years before,
I am in Delhi again.

They’ve made me stay
at the Gandhi guest house
for the conference.

Off the Ring Road,
behind Raj Ghat, a turn
I had never taken before.

It is that night again of two years before.
At I.T.O, I board the bus back
and sit on the second last seat.

From the last row
I can hear you and me,
I am telling you he will understand,
my room-mate, come
and stay tonight.

I am trying hard to hear
but you and I are almost whispering.

It is that February night again,
of two years before.
The winter is on its last leg.

I get off the bus with you two,
keeping two steps, I walk behind.

I want to tell you, and me, to be kind
and not raise the stakes

the night of the smallest month,
for small love.
I do not rue it, and two years before,
that winter night, I leave you two to it.

Tuesday, December 14, 2010

Don’t bring on the day

this December night.

When Washington Sq.
is all blue.

The trees get used
to the tree lights.

When the time comes
I will lose track of you.

When the time comes,
the whole of Manhattan
will drift on the river in my city.

We will sit,
I will count out the names
of all those I love
and you will remember yours.

And once the notes are exchanged
it will be right.

But don’t bring on the day,
this December night.

Monday, December 13, 2010

माँ, देहरादून के वो दिन याद हैं?

माँ, देहरादून के वो दिन याद हैं, आपके साथ
केन के झूले में मेरी जबरदस्ती घुसने कि कोशिश,
भैय्या कि हर अकेली तस्वीर को बिगाड़ देना, उसके
फ्रेम में अचानक दौड़ कर, और जो पालतू गाय थी,
पीछे आँगन में बंधी हुई, उसके सींग के साथ खेलना,
फिर आपको ये कह के डराना कि पेट में मार डाला
गाय ने, आप पेट में निशाँ ढूँढती हि रह जातीं। और
मैं हर चीज़ में अपनी टांग अड़ाने में कोई ख़ास शोहरत
देखता। उन्हीं दिनों, स्कूल कि टीचर ने फैंसी ड्रेस
कोम्पीटिशन के लिए मुझे 'मुस्लिम' बनने कि राय दी थी
- 'शकल से तो अखिल मुस्लिम हि लगता है', घर में
सबने हस के कहा, फिर सफ़ेद टोपी, कुरता-पायजामा
और काले स्केच-पेन से मूंछ खींच कर स्टेज पर भेज
दिया था, अभी भी वो तस्वीर है कहीं घर में, माँ, कभी
दिल लगाके ढूंढूंगा उसे और साथ बैठ कर याद दिलाऊँगा।

Wednesday, December 1, 2010

Tim calls from Brighton

Tim calls from Brighton, panting,
I ask him what's wrong with you,
he says he wants a bit of friendly
advice but mainly needs my cue
for ranting, I plop myself on the
bed and give him the 'Go ahead.'
'If only,' he says, 'I could forget
him, all will be fine,' he's lonely,
my instinct says, but I listen to
his words an' keep a tab on mine,
but soon, Tim, without a sense
of proportion, as is usual with him,
lets his grumbling decline from
the high themes of love and loss,
to how his day had been, what he'd
read and what he'd seen, how he
goes to the gym, to gather moss,
for the hot guys, but still, hates
to get on the treadmill. We yack
about his daily itinerary, bitch
about the world, and wax literary,
'Love, you know Tim, is a bit like
your treadmill, where else would we
sweat so much, with heart-rate
gaining, think about time elapsed
and the time remaining, and run
like that (we don't want to be parted)
only to end at the point we started.'

Monday, November 29, 2010

The trick of love

The trick of love
runs so deep,
how quick to start,
how hard to keep.

Saturday, November 27, 2010

Three wishes

When God appeared
and said 'I will give
you three wishes
before you die,' you
asked, 'Let my mother
know that I hid two
things from her - that
I loved her always
more than I could say
and that I was to die
young, before my day,
(only the young are
unafraid to die, which
would have been bold,
if they were not afraid
of growing old) and
let my lover know
that I did try to be
less of a pain, and if
I could have done it,
I would have done
again, he and I, but
I go before my time,
as they say, though
after our last fight,
I think I have timed
my exit right, and,'
God, impatient now
with your wishes
asked for the third,
you said, 'if you have
to give, then in my
next life let me live
as a bird, perched
near those I loved,
so that if I see them
on their wistful day,

I may rush to their

windows and sing

them a song, nothing's

wrong, it will say, it will

be better, and then,

as unlikely as lightning on

a summer's day, happiness,

it will strike again.'

Saturday, November 13, 2010

We go at it like insane

We go at it like insane, we
break up, we make up and
break up again, and when
we think we could do this
for a while, the game is
called off due to rain (we
thank the gods for their
timeliness, for their pain).
We call each other to our
cities, we cross the Atlantic
twice in a night, get knackered
and have a spat, Jackie K says
'Life is like that,' we only love,
we only fight, get to know better
in hindsight, and 1 pm voices tell
us to stop flying for once, and
remain, forget East Coast, they
say, come rest with us in Spain.

Thursday, November 11, 2010

For Irom Chanu Sharmila

There is no way through checkpoints,
no way through a stuck dvd, no way
to end the argument when it happens
between you and me, there is no way
through the odor of gun shots that looms
around here everyday, like there is no way
through a lover's head, or through the
cheerfulness of news anchors who have
for long made up their minds, there is no
way for a heaven if angels resign, or for
a country that sits still, when its poets go
hungry for years singing where there's a will...

Wednesday, November 3, 2010


कल प्रोटेस्ट मार्च में देखा था तुमको। बैनर के
पतले गत्ते पर अपना स्लोगन लिख कर अकेले
कोने में खड़े थे। हल्की सी बारिश से मारकर की
लाल स्याही बहने लगी थी। मैं ये सोच के परेशान
की ऐसे वक्त भी दिख जाता है कोई। इस प्रोटेस्ट
का आखिर एक सबब है, पर तुम्हें देख कर ये थोड़ा
उलझ सा रहा है। फिर भी भोंदू सा खड़ा होकर घूरे
जा रहा हूँ तुम्हें। तुम्हारी शर्ट के नीचे भरा-भरा सा
बदन, इन दिनों जब सब ऐब्स के पीछे पड़ें हैं, मार
जिम में थकने जाते हैं, पसीना बहातें हैं, तो तुम्हारी
कमर कि ये चरबी, ये फलां के हाथ रखने के लिए
ज़रा सी जगह, कुछ ज़्यादा ही अच्छी लग रही है।

Monday, October 11, 2010


आज फेसबुक पर तुम्हारे बचपन कि एक तस्वीर
दिख गयी। कुछ छे-सात साल के होगे, भूरी नेकर
और उसमें घुसाई हुई नीली 'हाल्फ-स्लीव' शर्ट
जो कि कोहनियों तक बेशर्म झूलती जा रही है
हम नाइंटी-नाइंटीज़ के बच्चे हि ऐसे बेडौल कपड़े
पहनते थे, अब देखो तो कितने भद्दे लगते हैं,
उन्हीं कपड़ों में जिनको शौक से चढ़ाए शाम को
मोहल्ले में फिरा करते थेकॉलोनी कि मेन सड़क
पर टहलते-टहलते पड़ोसी दिख जाएँ तो 'नमस्ते
अंकल,' 'नमस्ते आंटी' करके अपनेआप को बड़ा
समझदार मानते, कंघी किये हुए बालों में अपने
मम्मी-पापा का स्टेटस चिपकाए चलते और
अंग्रेज़ी के इस्तमाल से कुछ लोंगों को दबाने में
मज़े लेते। अब तुम्हारी इस तस्वीर में मुझे अपना
छे-सात साल वाला वही बेढंगापन दिखाई देता है
लगता है इस तस्वीर के खिंचने के एक-दो दिन पहले
नाइ ने तुम्हारे सर पर एक कटोरा रख कर बाकी बाल
छांट डाले थे इस कटोरे-कट में हस्ते हो तो बिलकुल
लंगूर लगते होअब ये मैं मानूं तो कैसे मानूं कि कल
रात यही बाल सवारें थे मैंने, इन्हीं को एक तरफ से
हलके-हलके दूजी तरफ किया था, और तुम्हारे साथ,
इन्हीं में मुंह छिपाए इक पूरा अरसा जिया था

Tuesday, September 7, 2010

अकेली है

अकेली है खिड़की कि सिल्ली, अकेली बाहर रात ये,
है अकेली बिजलियों से बादलों कि मुलाक़ात ये, अकेले
सुर में गड़गड़ाता है ये सारा आसमां, गड़गड़ा कर
फिर जो होती अकेली वो बरसात ये। इन दरवाज़ों
के खुलने कि चरचराहट वो भी तो अकेली हि है,
उन पर किसी के पैरों कि आहट वों भी तो अकेली
हि है, जा के देखें हमारे दर पर है किसी ने दस्तक दिया,
दरवाज़ों पर ये खटखटाहट वों भी तो अकेली हि है
आग लग जाए कमरे में मेरे, तो हर चीज़ भी अकेली
जले, किताबें झुलस जाएँ तो पन्नों पर हर लकीर भी
अकेली जले, लपटें मुझ तक आ कर हि भला युं रुक क्यों
जातीं हैं, क्या चाहती हैं कि मेरी ये तकदीर भी अकेली जले

Friday, September 3, 2010


After those wasted motel-rooms, after
photographs of dusky skylines, after
room-windows that open at traffic-lights
and riversides all soaked up in a sponge,
there, after gravity, we give us another
chance, hang out, doubt ourselves, lose
step, dance. Before wide eyed closeups
signal impending disaster, before the
feelings consume obsolete men, before
tomorrow when lotuses burn and love
reaches Last Star Ave., the universe is
rent, you and I wait, touch, doubt, end.

Friday, August 27, 2010


यहाँ हर दिल में है दोज़ख की आग, उसको बुझायें कैसे,
ज़मीन की इस जन्नत को फिर से जन्नत बनाएं कैसे।

पत्थर कश्मीर कि सड़कों पर गिर कर भी घिसते नहीं,
हिन्दुस्तां हर पत्थर से आज़ादी का नाम मिटाये कैसे।

चाहते तो ये हैं कि बदल दें जो खुदा ने तकदीर में लिखा,
पर उसके कागज़ पर उसका हि दस्तख़त हम बनाएं कैसे।

ऐ तेहरीक के अजनबी, जो लब्ज़ लिखे थे तुम्हारी शहादत
के पहले, अब हर उस कसीदे को मर्सिया हम बनाएं कैसे।

फुरसत हो, ऐ नबी, तो फिर से आना हमारी दुनिया में,
ये न सोचना कि इतना होने के बाद अब हम जाएँ कैसे।

ख़त तो तुम लिखने बैठे, अखिल, पर इस वतन में डाकखाने
हि नहीं, अब अपना पैगाम उस मुल्क तक पहुँचवायें कैसे।

(आग़ा शाहिद अली के लिए)

Saturday, August 7, 2010

अब आयें हैं

अब आयें हैं फिर पहली तरह मुस्कुराने के दिन,
आँखें चुरा, सांसें दबा, कुछ न कह पाने के दिन,
तुम्हारे बाद, सोचा न था, इतनी जल्द मेरे दर पर
आ जायेंगें, चख कर प्यार, फिर से आज़माने के दिन।
हुईं हैं कॉलेज में मेरे अब फिर से वही कारावाहियाँ शुरू,
छु कर रह जाने के खेल कर रहीं हैं ये कलाईयाँ शुरू,
बेढंगी बातें करने का अब जो जी फिर से करने लगा,
तो उसके बोले ही फिर उड़ने को होती हैं मेरी हवाईयां शुरू।
अब फिर किताबों में मन नहीं, काम सब टलने को है,
फिर उस कॉल के इंतज़ार में ये दिन बलदलने को है,
इश्क में हिदायत होती है कि दूसरी दफा संभल कर करें,
तो फिर से मेरा मन क्यों फिसल कर चलने को है।

Friday, May 21, 2010


Tonight, we measure our distance
to the sky, or figure out how far
is one star from the other; how long
would it take us to walk to the moon,
if we were to try, or how wide apart
do this world's ends lie. Of all the
precedents we could have found,
we took our cue from galaxies, and
kept far, but when we felt blue,
the first thing to fall was the sky, now
reached by hand, and you and I saw
the stars huddling close together
in the night (because light-years are
nothing in the absence of light) and
the moon lapsed into the little puddle
on the ground, where it shone, and
this world, insolvent without you,
demurred, but somewhere in history
to make its ends meet, got curved.

Monday, May 17, 2010

मैन्नु लत लगी सी तेरी

मैन्नु लत लगी सी तेरी
हुन छुट्ते-छुट्ते छुट्टेगी
ऐ जो गल सी तेरी-मेरी
हुन टुट्ते-टुट्ते टुट्टेगी।
ऐथ्थे मिंटा विच धुप ते मीं
ते बर्फ़बारी होंदी ऐ; ओ यारी,
मेरे मौसमां नु ऐ की कर दित्ता,
तू ते लुट्ते-लुट्ते लुट्टेगी।

Wednesday, May 5, 2010

ऐ दिल, हम उसे भूलेंगे

tr. from Emily Dickinson's 'HEART, we will forget him!'

ऐ दिल, हम उसे भूलेंगे,
मैं और तुम, इस रात,
तुम चाहो तो भूलना उसकी हसी
मैं भूलूँ उसका साथ।

जब हो जाए, मुझे बताना

कि मैं भी ख़यालों को दूँ लगाम;
जल्द करना, की कहीं तुम पिछड़ो
और मुझे याद आजाए उसका नाम!

("HEART, we will forget him!
You and I, to-night!
You may forget the warmth he gave,
I will forget the light.
When you have done, pray tell me,
That I my thoughts may dim;
Haste! lest while you’re lagging,
I may remember him!")

Thursday, April 29, 2010

Of this I was certain

Of this I was certain
that the taller one has to make
the first move because it is
too awkward for the short one
to subtly - as they say - lean in.
I want to meet him in the eye,
not hit him in the chin. So I told
you the problem I could not skirt:
is there a right height to flirt?
'Why that's a lie,' you said,
'the short one's equally slated
to win. Perhaps by design,
give your voice another lilt,
or deliberately whisper a word.
To hear it, the tall guy would
resign and tilt, and I am hoping
your prayers would be heard.
At any rate, it's as good an excuse
that the tall ones try: 'Hey,
is there something in your eye?'

Saturday, April 3, 2010

मुझे इश्क से सिर्फ़ उसकी शुरुवात चाहिए - आग़ा शाहिद अली

tr. from Agha Shahid Ali's 'I want from love only the beginning,' his version of the poem by Mahmoud Darwish, from collection 'Rooms are Never Finished'

मुझे इश्क से सिर्फ़ उसकी शुरुवात चाहिए। 

कबूतर रफू करतें हैं, मेरे ग्रानाडा के चौराहों पर, 
आज की शर्ट।
हमारे चिकनी मिट्टी के घड़ों में शराब है, 
हमारे बाद के जशन के लिए
और इन गानों में खिड़कियाँ हैं: 
काफ़ी हैं फूलों के फूट पड़ने के लिए।
मैं चमेली को वास में रहने देता हूँ। 
अपने बचकानू दिल को
अपनी मां की अलमारी में; 
अपने सपने को रहने देता हूँ, हस्ते हुए, पानी में;
सुबह को अंजीर के शहद में; अपने दिन को और
कल को
रहने देता हूँ ओरेंज स्कैर के रास्ते पर, 
जहाँ कबूतर उड़ते हैं।
क्या मैं सच में तुम्हारे पैरों पर इसलिए गिरा था 
कि लफ्ज़ उभर सकें,
एक सफ़ेद चाँद तुम्हारे रातों के साए में...हवा इसलिए पीसी थी
कि फ्लूट स्ट्रीट को एक दफा नीला देख सकूं, और शाम पीसी थी
कि देख सकूं तुम्हारे और मेरे बीच का ये संगमरमर, दुख कैसे सहता है?
खिड़कियाँ अब खाली हैं तुम्हारे शौल के ना होने से।  
किसी और वक्त
कितना जानता था तुम्हें।
तुम्हारी दस उँगलियों से
गार्डेनइयों को चुना था मैंने। किसी और वक्त, वों मोती थे मेरे लिए
तुम्हारे गले के इर्द-गिर्द, और अंगूठी में जड़ा एक नाम जिसका हीरा
अँधेरा था,
चमकता हुआ।
मुझे इश्क से सिर्फ़ उसकी शुरुवात चाहिए। कबूतर आखिरी
आसमान में उड़ते हैं, पंख फैलाये वों उड़ते हैं उस आसमान में।
शराब है, हमारे बाद भी, इन पीपों और घड़ों में।
ज़रा सी ज़मीन काफ़ी है हमारे मिलने के लिए। ज़रा सी ज़मीन
काफ़ी है सुलह के लिए।

Monday, March 22, 2010

My love

By night and day, the lady would sit and weave, my love
till Lancelot sang his 'tirra lirra' and she would leave, my love.

Now you say it was so easy for me to reach and wreck
your heart. Who told you to wear it on your sleeve, my love?

The beloved always leaves, James had told you. So when
you learnt to love, you should have learnt to grieve, my love.

I tell you that you will find some one better. 'The world lies
disenchanted,' you say, 'now don't ask me to believe, my love.'

I see them playing with their pets in Hyde Park. I remember
our conversations. Even dogs have learnt to retrieve my love.

And will you, fortune's favorite son, look around
one day and find there is no one to bereave, my love.

Vikram said 'A friend, unlike a lover, does not need to be wooed
by exaggerations;' it is good you never meant to deceive, my love.

They ask me what Akhil means, I tell them 'the whole universe,'
it bides time in the name you will not receive, my love.

(Thanks to Agha Shahid Ali and Vikram Seth)

Thursday, March 11, 2010

The biopic lecture

I was taking notes on my laptop
when the professor stated: 'So he
loves her like a madman in 1903,'
a little jaded, I mistyped 'loved.'
I could not help, you know,
this s and d are right next
to each other on the keyboard.
Who knew love ends like a typo,
a letter wrong and you detonate softly.
Or perhaps I must have sensed
that their love would not last
when I faulted its tense from
present continuous to past.

Wednesday, February 17, 2010

आओ सींचें सनम

आओ सींचें सनम
बातों की क्यारियाँ
हम ना बोंले तो बातें ये मुर्झायेंगी
लब्ज़ो के जाल पर
जो चढ़ें और जियें
चुप रहोगे तो मर जायेंगी

Friday, February 12, 2010


The drowsy hour is past
and I can no longer sleep.
I pull out a book but
skip too many words.
Outside, snow flakes
quietly press the ground
and your words, they
ring in the deep.
Come, love, forgetting,
if only for tonight,
how our dreams will
eventually part us.
In dim expectation
the night sky hangs low
come, love, carefully
choosing your step
the pavement's all snow.

Thursday, February 11, 2010

That day

That day when I was dead tired
but you were all fired up, I tried
to make cuddling off to sleep
sound like a better option.
'Babe,' I said, spooning you
strategically, and going for the kill,
'you know how I love you,' but you,
detecting calculation and will, said
'Damn love, I'll fuck you still.'
It's so hard for me, tracing
the way my love takes its toll
it's like in the basin, foolish water
spins madly to drown in the hole.